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株式会社 Voicyのインタビュー

株式会社 Voicy

「音声×テクノロジー」で世界初のVoiceメディアを立ち上げ!音声配信プラットフォーム『Voicy』を展開する注目のベンチャー企業

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代表取締役CEO 緒方 憲太郎氏

29歳まで公認会計士として働くも、1年間、海外放浪することを決断。TOEIC415点で飛び込んだニューヨークの会社で働き、大変な思いをする。その後、複数のベンチャー企業のアドバイザーを経て、2015年、CTOの窪田雄司氏と出会い、Voicyの元になるサービスの開発に着手。2016年2月に株式会社Voicyを設立し、同年9月にサービス提供開始。起業家の家入一真氏の声のブログ配信がきっかけでユーザー数を伸ばし、サービスを軌道に乗せた。

会社を立ちあげた理由は?

どこよりも素晴らしい会社を作りたかったんです。スタッフみんなが働いてハッピーになれる会社。これまでにいろんなベンチャーの立ち上げを支援してきました。いろんな会社を見てきたなかで、青臭い夢を持って世の中を変えていきながら、働いているスタッフも楽しんでいる会社がありました。それでいて、しっかり事業の採算が取れる。全部を達成するわがままな会社を作りたいんです。

「会社は社員を幸せにする箱」といつも言っていますが、プロダクトもその中に入っているアトラクションだと思っています。Voicyは社員にハッピーを振りまく会社であり続けたいですね。そのために社長がすべきことはたった一つ。「粗利の高い事業を作る」ことです。事業を一度黒字にして見せたから、今度はまた赤字覚悟で将来へ向かって走り出します。まだやりたいことの5%もできていません。これからがおもしろくなるフェーズだと思っています。社員の半分は技術者にして、ギークな会社にしたいですね。

Voicyを開発したきっかけは?

「なくてもいいけど、あると世の中ハッピーになる事業を作ろう」と思ったのが最初です。そして、世界で使われるインフラを作ろうとも考えました。世の中のペインを解消するサービス・プロダクトはたくさんありますが、もっと積極的に人を幸せにするサービスが作りたいんです。どんなサービスにしようか考えたとき、五感の一つに狙いを定めました。音声、声の世界に注目し、それを総取りするようなサービスにしようと考えてVoicyの構想が浮かびました。

父親が毎日放送のアナウンサーなのも、大きな要因かもしれません。アナウンサーも年齢を重ねるとマネジメントも含めて裏方の仕事が増えます。それでも、父の声を聴きたいリスナーはいたはずだし、本人もアナウンサーとしてマイクの前でしゃべりたいと願っていました。声を届けたい人とそれを受け取りたい人をつなげられる方法があればいいなと思いは幼いころから抱いていました。

Voicyの魅力はどこにありますか?

たくさんあって一言では語り尽くせませんが、Voicyはデバイスフリーのメディアであり、IoTでいろんなものに音声を配信できるようになれば、人間のライフスタイルに沿ったメディアになります。そうなると、情報がほしい人にジャストなタイミングで音声情報を届けるインフラとなって、情報を発信したい人が集まります。私たちは、あらゆる場所に音声を届ける中心地を作っている、音声情報の配給インフラを作っていると思っています。

歌舞伎やクラシックミュージックを例に挙げるまでもなく、コンテンツは作り込んでいくと、人が必要としているレベルを超えて、コストがかかりすぎます。Voicyはそこをひっくり返したい。音声は動画やテキストに比べて情報量が少ないと言われますが、実は細やかな感情も伝えられるリッチコンテンツ。なぜか台本を作って読むと、豊富な情報が失われてしまいます。編集することで失われるその人に固有な情報を、私は「デジタルロス」と呼んでいるのですが、デジタルロスをできる限りなくすことで、音声はリッチコンテンツになるんです。

Voicyの今後の展開は?

まだまだサービスを作り切れていないと感じているので、改良は続けていきたいと思っています。突き抜けて使い勝手のいい発信体験と、ムチャクチャ快適な聞く体験が作り込めていないのに、変に話題となったから、使いにくいと言われたり自分の魅力を出し切れずにやめてしまう人がしたりするんです。そこが悔しい。Voicyでは、現在パーソナリティを厳選させていただいているのですが、その理由はサービスが作り切れていないからもあります。おもしろいソムリエや漁師がいるかもしれないが、彼らにいまVoicyを渡してもどうしていいかわからないでしょう。リスナーも彼らのしゃべりをどう楽しんでいいのか困るかもしれません。そこを誘導できるようにしたいと考えています。

2時間かけて書いたものを5分で消費される文字コンテンツに比べ、音声コンテンツは10分かけて録音したものはリスナーが10分かけて聴いてくれます。だからこそ、実際にリスナーから「いつも聴いています」といわれると嬉しい。有名な芸人さんがラジオを続けるのは、そんな喜びもあるからだと聞いています。そのパーソナリティとリスナーの出会いの喜びをVoicyでも表現したいですね。

緒方社長にとって、社員はどんな存在ですか?

身内ですね。採用基準が「一緒に旅に出られるか?」ですから(笑)

メンバー同士は、お互いに迷惑をかけあえる存在でありたいと思っていますね。迷惑をかけあわずに働くのではなく、むしろ迷惑をかけていく。信頼しているからこそ迷惑をかけられるわけであり、迷惑をかけられても何とも思わないじゃないですか。

あとは、周りの成長を素直に喜べる存在であってほしいですね。そんな人材を集めてきたから、いい奴が多いですよ、Voicyには。

目の前に広がるブルーオーシャンで、社会を変えるインフラ・サービスを作る機会はめったにないでしょう。ここからがおもしろいフェーズに入るから、ワクワクする仕事ができると思いますよ。おもしろい仕事をしたいなら、今のうちに入社してほしい。あなたの技術で社会を豊かにしませんかと言いたいですね。Voicyで世界中を巻き込んでやろうと目論んでいます。とりあえず、オリンピックまで手伝って!

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