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株式会社 アカリのインタビュー

株式会社 アカリ

IT×デザインをコアバリューに、自社プロダクトまで手がけるクリエイティブカンパニー

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代表取締役社長
山下 陽介氏
1978年生まれ。大学時代は都市工学を専攻する。在学中に見たFlashを使った海外アーティストのWebサイトに魅力を感じ、Web制作を学び、卒業後、フリーランスとして仕事をスタート。2006年に株式会社アカリを設立し、代表取締役に就任。現在は代表として経営に携わると共に、フロントエンドからバックエンドまで手がけるエンジニアとして開発にも携わっている。

Webサイト開発・構築の仕事を始められた経緯を教えてください。

大学では都市工学を学びました。1990年代後半のことですが、当時、森を切り拓いてビルが建てられたり、古い街並みが壊されてつまらない街になっていったりするのを見て、都市工学を学べばそんな状況を変えて、魅力的な街づくりを推進する仕事に携われるのではないかと思ったのです。ただ、実際に進学してみると、卒業後の進路は行政機関やマンションディベロッパーなどが多く、私自身はそれらの就職先にあまり魅力を感じることはできませんでした。

そんな時にたまたま目にしたのがFlashを使った海外のアーティストのWebサイトです。確かに映画などと比べると小規模ですが、一つの世界観があって立派なクリエイティブだと思いました。こういう小さなクリエイティブからキャリアを始めようと考え、在学中にWeb制作を学び、卒業後にフリーランスとして仕事を始めました。

フリーランスから会社を設立された背景にはどんな思いがあったのですか。

フリーランスになってからは自宅兼事務所を拠点に、Webデザインもプログラミングもディレクションも営業も全部一人でやっていました。しばらくすると、ちょっとずつ大きな仕事も任せてもらえるようになり、生計を立てていけるようになっていったのです。

4年ほど経った頃、このまま一人でずっと続けるとしたら、究極はアーティストとして何かを究める方向に向かうのだろうかと、ふと思いました。しかしその一方で、子供の頃から社会に出たら仲間たちとチームで何か世の中に役に立つ仕事がやりたいという想いもありました。結局、仲間と法人を設立する方を選び、ディレクター、エンジニア、デザイナーなど4名の仲間と共に株式会社アカリを立ち上げたのです。私自身はもともと起業家志望ではなかったこともあり、「こんな会社を目指したい」といった想いとか意気込みは特にありませんでしたね。

設立されて今まで手がけてこられた仕事で一番印象に残っているものは?

2020年3月で設立して14年になりました。これまで手がけてきた全ての仕事が印象深いものですが、やはり自社のCMSソリューション『Okra』を開発してリリースできたことは当社にとっては大きい出来事だったと思います。自分たちがこれまで積み重ねてきたものをサービスとして世に出すことができて、とても感慨深かったですね。今後も新機能を加え、さらにブラッシュアップしていく計画です。

自社ソリューションと言えば、もう一つ当社では2012年から社内スタートアップとして、映像翻訳者のためのウェブアプリ『tet (translate every tongue)』を試験的に開発・提供しています。このアプリは映像の字幕翻訳をサポートするもので、すでに映画祭やオンラインメディア、カンファレンス映像などで使われています。今後は外部の事業会社との提携を視野に入れて、広く展開していきたいと考えています。

社員の皆さんのモチベーションを高めるために工夫されていることはありますか。

社員一人ひとりがより成長できる環境を提供することですね。当社に転職して来る人は、エンジニアやクリエイターとしてより高みを目指したいと考えて来てくれるのだと思います。前の会社より大きな役割を任せてもらえることを期待して入って来る人もいるでしょう。そんな社員たちに、スキルの幅を広げることができる魅力的な仕事をどんどん任せていくのが私の役割だと考えています。

当社ではフロントエンドからサーバサイドまで幅広く携わることができます。しかも例えばサーバサイドでもWebアプリだけではなく、サーバのふるまいをソフトウエアでコントロールしたり、クラウドのふるまいを自動化したりするところまで手がけることができます。さらにビッグデータ解析や機械学習にチャレンジすることも可能です。そんな環境ですから、転職して来る方にはぜひ様々な仕事に挑戦していただきたいですね。

どんなエンジニアに来てほしいと考えておられますか。

当社ではディレクターとエンジニア、デザイナーたちが、お互いに意見やアイデアを出し合いながらWebサイトの構築・開発を進めています。そして、エンジニアとデザイナーが一緒に働くことで生まれるクリエイティブを大事にしています。そのため、エンジニアだけどデザインも好きで、デザインのことも考えて仕事に取り組むことができる方に来ていただけると嬉しいですね。

そして当社で自分の仕事の領域を広げていってほしいと思っています。エンジニアがデザインを知ることによってエンジニアリングが変わることもあります。当社はフロントエンドだけ、バックエンドだけ、デザインだけでなく、Webサイト構築の全体を理解できる環境です。ぜひ当社でフルスタックなスキルを身に付けて、世の中にインパクトを与えるクリエイティブを生み出してほしいですね。

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