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株式会社 mirai計画のPR

株式会社 mirai計画

“リアル×テック”が強みのロジスティクスベンチャー企業。自社開発におけるエンジニア募集中!

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【前編】ただのドライバーが3年で3億円企業を立ち上げるまでのお話。 創業秘話

※ ここでは創業当初からの社員が独断と偏見で会社の創業秘話をお伝えします。社長、ごめんなさい。

創業当初の話を
株式会社mirai計画は2018年に軽貨物運送事業を営む会社として愛知県名古屋市で創業されました。

社長の柳川は2018年、個人のドライバーから卒業し、事業を拡大する決意をしました。同年3月に事業を法人化、株式会社として本格的に運送事業を始めました。

僕は社員第1号です。もともと柳川社長とは面識がありました。

誘ってくれた理由は、柳川曰く「パソコンが得意だから」だそうです。確かに僕はコンピューターや最先端テクノロジーに強い関心がありますが、当初プログラミングはできませんでした。僕が得意としていたのはグラフィックデザインや動画編集で、事務仕事は問題なくできるくらいでした。

宅配業務を行う会社の社員第1号にドライバー経験のない「パソコンが得意」な人間に声をかけたのです。この頃から柳川社長はテクノロジー分野での事業に関心があったことが伺えます。

mirai計画に入社する前の僕は
当初、僕は岐阜県高山市にあるゲストハウスで働いていました。「君の名は。」のロケ地、三葉の故郷です。大ファンだった僕は北米縦断旅行から帰ってからすぐそこで働いていました。

寒さがピークを迎えた2月ごろです。柳川社長から電話されたのは。ちょうどゲストハウスでの業務に慣れ、少しばかり飽きを感じていた頃でした。社長からのお誘いは非常に魅力的でした。詳しい事業内容を聞いてもいないのに、僕はすぐにイエスと返事をしました。

泥臭い日々。名古屋に帰省し柳川社長と直接お話をしました。大声で話せるよう、カラオケボックスで話しました。一曲も歌わずに。どんな会社にするんだ、何人集めるんだなど熱く語りました。お互い顔を赤らめて、唾を飛ばしながらほとんど叫びながら話し合いました。ドリンクを持ってきた店員の歩調が辿々しかったのを覚えてます。

僕は柳川社長から宅配業務に関する知識を教わりました。そのとき僕はあるアイデアを思いつきました。

僕は北米旅行で1週間程度シリコンバレーに滞在し、ウーバーに乗車した経験がありました。アプリに個人情報を登録、自家用車にシールを貼るだけでスキマ時間にタクシードライバーとして働けるシステムに感銘を受けました。

このシステムを宅配業務に活かせるのではないかと思いました。つまり、誰もが自家用車を登録することでスキマ時間で宅配業務を行えるサービスです。後に知ることになりますが、法律の関係上、それは不可能でした。ただ、柳川社長とああでもないこうでもないとアイデアを叫びあうのはとても楽しかったのを覚えてます。

我々は宅配業者、資金も人員も少ない。我々は自ら売上を作る必要がありました。なんとか人を集め、宅配業務を教え、各営業所からお荷物の配送業務をいただき、日々起こるさまざまな問題を解決しながら一歩一歩前に進みました。美談は多くありません。泥臭い日々でした。

同年6月の売上は100万円を達成しました。当時22歳の我々にとってはそれは大金でした。ただ経理に少しでも詳しい人ならお分かりでしょう。当時社員は柳川と上野を含めて4人。その中での売上月100万円。その数字に我々は歓喜していたのです。正気の沙汰ではありません。今では税金や経理の仕組みについての知識がありますが、当時の我々に利益の概念はありませんでした。ちゃんと働いても、それだけでは運営ができないことを学びました。経費、人件費を相応の額で回す必要があるのです。資金が必要なのです。

トラックの導入、社長自らも実働業務に。
さまざまなことを学びながら会社と共に成長しました。

同年11月ごろ、ひとつレベルアップしてトラックを導入しました。単純により多くの荷物を効率よく運べると考えたためです。この小さな改革は当たりました。
トラックだと運べるものが増えました。荷量ではなく、種類の話です。

引っ越し荷物、精密機器、店舗什器、服、など。世の中に出回っている全てのモノは、一度はトラックによる輸送を経験します。

扱う荷物の種類が増えると顧客の幅と配送エリアが広がりました。

次回運送業界が抱える問題の闇・・・

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【中編】ただのドライバーが3億円IT企業を立ち上げるまでのお話。業界の闇・・・

前回のストーリーでは創業から今までの歩みを説明しました。

たった3年間ですが、密度の濃い時間でした。多くを学びました。他の業界にいたら見えることのなかった物流業界ならではの内情を深く知ることができました。

軽自動車での宅配業務では狭小区の同じエリアをぐるぐると回るだけですが、トラック輸送では鹿児島から青森まで輸送範囲が拡がります。社長も僕も実際にトラックでの輸送業に携わりました。沖縄、北海道を覗く全都道府県を訪れました。
大変でしたが、この経験のおかげで物流業階の国内陸送、運送事業の抱える問題を学びました。

労働時間
忙しい時期では1日30時間は働きました。

理由は色々ありますが一番の理由は「お客さんに待たされる」からです。最悪の場合、一日中待たされることもあります。
待たされるから寝れる、読書できる、アプリができるからそんなもの仕事じゃないと思われる方もいらっしゃるでしょう。
でも、ドライバーは待機場所から離れる事はできないのです。

先ほど、引越の荷物も運ぶと申し上げました。この文章を読んでいる皆さんはおそらく社会人で、人生で一度は引っ越しの経験があることでしょう。

このストーリー読んでくださっている物好きの読者のみなさんにお聞きしたいのですが、その引っ越しは時間通りに進みましたか?業者に言われた通り、全部ちゃんと梱包しましたか。本棚は空っぽにしましたか。積み忘れはないですか。作業員や、トラックの運転手を待たせているという自覚はありますか。そんなの金払ってるんだから関係ないですか。

僕自身、100回以上引越しの輸送を担当しましたが、一度も時間通りに進んだことがありません。ただ作業時間が延長したからといって、運行開始から8時間が経過しても帰宅することはできません。作業はまだ終わってませんし、トラックをそこに路上駐車しっぱなしにすることはできません。途中で帰ろうにも自宅は何百キロも先です。どれだけ作業予定時間が延長しようとも必ず最後まで運び届ける必要があるのです。
冒頭冗談で1日25時間働いたと申し上げましたが、本当に笑えないほど働いたこともあります。

会社間のやりとり
FAXってご存知ですか。かつて世界で広く使われていた古のテクノロジーです。

物流業階では未だにこのテクノロジーが蔓延っています。

理由は「いきなり変えられない」からです。なぜなら他も使っているから。自分たちが大手なら立場の弱い他の運送会社に新しいアプリやクラウド上でのやり取りを強要できるのですが、中小企業がひとつ改革を起こしても、他の企業は変えてくれません。

具体的にどのように使うのかと言いますと、輸送の依頼に使います。お客様から依頼書を受け取り、その依頼書の空欄、運転手名や車番、電話番号を記入し、またFAXで返送します。現場での確認のために使用します。メールでもいいのですが、お客様がFAXを希望する場合はそれに従うほかありません。

どんどん値下げされる運賃
上記2点は副次的な問題に過ぎません。人件費、ドライバーの給料に直結する運賃が法外に低いがために労働時間が延び、社内の業務改革に割く時間がありません。頭脳労働ではありません。より少ない時間で生産的、効率的な働き方よりも、睡眠時間を削ってとにかくより多くの時間働く方がより運賃 — 給料を稼ぐことができます。ギリギリまで働いて余剰を稼ぐ。もともと、そのつもりでそんな働き方を迎合していたのでしょう。が、不況になると依頼主はコストカットを行います。それまで余剰を稼いでいた気のいい運ちゃん達は運賃の値下げ交渉に応じました。おそらくそのころから負の連鎖が起きていたと思われます。人件費のコストカットは全ての業界で起きます。給料が減ると消費が減り、全体の売上が減少する。そうすると企業はまたコストカットを行う。デフレの到来です。

睡眠時間を削ってでも働く、が常態化していたドライバーたち、運送事業者たちはいつしか今まで通りの労働環境で、自分たちが生きていける最低限の給料に甘んじることになりました。お客さんの言うことは絶対ですから。でないと、契約を切られ他の運送会社に仕事を持っていかれます。

次回、テクノロジーを通して実現したいmirai・・

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【後編】ただのドライバーが3億円IT企業を立ち上げるまでのお話。テクノロジーを通して

前回のストーリーで業界の問題点を説明しました。

3年間を通して、色々な問題、しがらみ、衝突色々ありましたがIT事業部を立ち上げるに至りました。

これまでの経験を通していろんなソリューションアイデアがあります。クラウド上で依頼書をやりとりできるプラットフォームや、スマートフォンでFAXの送受信ができるアプリなどです。工夫をすればいくらでも代替するサービスはあるのですが、我々のターゲットとする層はスマホの使いかもままならない年配の方々です。とにかく導入が簡単で面倒な工程のない、使いやすいサービスを導入する必要があります。

ウーバーを使用したことがあるでしょうか。ウーバーイーツではありません。タクシー事業としてのウーバーです。ジャパンタクシー、GO、DiDiでも構いません。使用したことのある方は思い出してください。そうでない方は想像してみてください。

アプリを立ち上げると「どこまで行きたい?」と聞かれます。目的地を打ち込むと現在地からの距離を取得、大体の運賃が表示されます。そのタクシーが目的地に到着してもその場で料金を支払う必要はありません。アカウントに紐づいたクレジットカードや銀行口座から引き落とされます。

このシステムに衝撃を受けました。このシステムを駆使すれば運送業界の運賃問題は解決するのでは?と感じました。

あらかじめアルゴリズムに基づいた大体の運賃が表示される、運行後、実際に走った走行距離から料金の支払いを求めることができる。もし待機させられたらその時間も含めて。

まだまだ、解決策としての案があります。我々の強みは現場経験があるため、実際に現場で使えるサービス作りをユーザー視点で行えることです。


最後に
物流業界は民間企業が行っている事業ですが、文明社会にとってなくてはならない業界です。

コロナ渦であっても仕事がなくなることはありませんでした。物流業界は日本社会を作るインフラの一部です。

労働基準法や運送事業法令で定められた労働時間を遵守しているとドライバーたちは生活が立ち行かなくなります。冒頭申し上げました。我々はたびたび待機させられます。待機した時間、予定時間を超過した分に関しては追加料金をいただけません。

我々はこの社会問題の一部をテクノロジーの力で解決するためにこのたびIT事業部を発足、渋谷にオフィスを構え優秀なエンジニアを集めることにしました。

地味でニッチな業界ですが、必ずどこかで誰かに感謝されるサービスを提供できることを信じてます。

地方で創業しました。関東市場への参入は夢の1つでしたが、東京オフィスはmirai計画の終着点はではありません。創業当初から、日本一など目指しておりません。東京はグローバルビジネスへの扉です。今回は新規事業としてIT業界に参入しますが、他にも伸び代のある業界、国、文化圏はたくさんあります。

常に業界の外にもチャンスと活路を見出していきます。

我々は共に邁進できる仲間を探してます。

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