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株式会社 テトラクローマのPR

株式会社 テトラクローマ

つくってあそべる画像メーカー『Picrew』が大ヒット!自社プロダクトも急成長中!ECにも強い受託開発企業

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独自開発Webサービスの『Picrew』とは

当社が独自開発したWebサービス『Picrew』をご紹介します。
いわば“着せ替え”を楽しめるサービスで、自分の考案したキャラクターの髪や目、口、服、ポーズなどの着せ替えパーツを作成してアップすると、誰でも画像メーカーを作ることができます。また、その画像メーカーで自分好みの画像を作り、SNSに投稿するなどして楽しむことができるWebサービスです。

『Picrew』が生まれた経緯としては、次の通りです。
絵を描くことが好きな当社デザイナーの木村は、「IT企業に勤める以上は自分もWebサイトの1つも構築できる力を身につけよう」と、着せ替えサイトを試しにつくります。その結果、「プログラミング」を0からキャッチアップしていくことは非常に難易度が高いことを自覚するとともに、「自分のように絵が好きな人が、キャラクターをつくることに専念し楽しめるIT環境を欲しているに違いない」との考えから、サービス化を決定しました。

代表でエンジニアの田中がシステムを開発し、2017年7月にα版リリース。画像メーカーの基本的な機能はこの頃からほとんど実装できていました。
しかし、一般的なイラスト投稿サイトなどと比べて機能が非常に複雑であることや、サービスとして前例がなく参考にできるシステムがなかったことなどから、クリエイター向け画面の開発は決して順調とは言えないものでした。それでも諦めることなく、受託開発の合間に少しずつ時間を割いて地道に開発を行いました。

1年以上、ほとんど誰にも見られることなくひっそりと運営していたPicrewが、皆様に知って頂けるようになったのは2018年12月のことです。
クリエイター向け画面が完成した後、まずはサービスの存在を知ってもらおうと、プロのイラストレーターの方に画像メーカーの制作を依頼しました。その時制作して頂いた画像メーカーのクオリティの高さから、その方のファンからファンへ、さらにはファン以外の方にまで拡散。ちょうどお正月休み中だったこともあってか、イラストを描くことが好きなクリエイターの皆さんが、次々に画像メーカーを制作して下さいました。それは、私達の予想をはるかに超えたスピードと規模でした。

意外だったのは、完全に日本国内向けのつもりで開発したサービスが、Twitter・Facebook・InstagramなどのSNSを通じて海外で人気を得るまでになったことです。言語の壁がある海外でも受け入れて頂けたのは、誰もが幼い頃経験した“着せ替え人形”の感覚がウケたのではないかと考えています。
海外と一口で言っても、アジアだけでなく欧米など多くの国からのアクセスがあり、人気になる画像メーカーも国によってさまざまです。各国のクリエイターにより様々な価値観を反映した画像メーカーを制作して頂いた結果、より拡大スピードを上げていくこととなりました。
今では、多くの皆さんに愛されるサービスになったと自負しています。

また企業様のご利用として、自社で開発しているアプリに関する画像メーカーを制作し、アプリの宣伝として活用するというケースも出ています。

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『Picrew』がヒットして得られた数々のメリット

『Picrew』は当初、収益のためではなく自社の宣伝になるということ、また、田中、木村の想いを実現するものとしてリリースしました。その結果、想定以上のユーザーが活用いただくこととなり、様々な経験を積むことができました。

まず、技術面。未知の領域を既知とするメリットがありました。
Picrewは性質上、1つの画像メーカーごとに数百枚の画像を表示することのあるサービスです。サーバー負荷を減らすことは当初からの課題でしたので、初めから極力サーバーに負荷がかかりにくいよう設計し、開発していました。
その事前対策が功を奏し、経験したことのない規模のアクセスがあり、DBのレコードが数十億行に及んだ時でも、プログラムには手を入れることなくサーバー構成の見直しのみで乗り切りました。
理論上ではそのように実装している自信がありましたが、この経験のおかげで実装の適切さを実証することができました。このような技術的経験は滅多にできることではないと自負しています。

さらに、当然のことではありますが、SNSなどを通して実際にサービスをお使い頂いているユーザーの皆さんを目の当たりにしたことで、より良いサービスをご提供しなければならないという責任感も向上しました。自分たちが面白いと思うことを地道にやろうと考えて始めたサービスが、国内のみならず、海外でも多くの方に使って頂いているという事実は、当社の自信にも繋がっています。

そして、『Picrew』は現在、当社の名刺代わりとして、サービス開発・運営力や技術力の証明になっており、開発案件の獲得にも繋がっています。

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新しいことにチャレンジするルール

当社の開発方針についてお話しします。
案件ごとに必ず1つ以上、新しいことにチャレンジするルールを決めています。そして、できるだけモダンな環境や技術を活用します。例えばPicrewはフロントエンドにVue.jsを採用しています。今では多くの人が採用しているVue.jsですが、Picrewの開発を始めた2016年2月時点では、業務での利用はそれほど多くなかったのではないかと思います。
新しい技術は、今までの長い歴史に基づいて作られているケースが多く、英知が詰まっているものと考えています。それまでの課題点、非効率な点が改善されている傾向が強く、作業を効率的に進められる感覚を持っています。ですから、当社では極力新たな技術、環境への投資は積極的に行っています。

1つのシステムをつくると、そこから5年程度はその環境を使い続けることが多いと思います。5年前の技術でつくれば、5年経過後は10年前の技術ということになります。そうなると、もうその技術はレガシーなものとなってしまいます。
当社も、システムを新たな環境で再構築していく大変さや古い技術の良さは、十分理解しています。ですから、古い環境から次の新しい環境に刷新・移行するのは、技術者にとっても経営者にとっても大きな決断となります。しかし、その決断ができなかったために、手遅れになってしまうことは誰にとっても望ましいことではありません。

もっとも、基幹システムのような安定性を重視する場合には、新しい技術には大きなリスクが発生するため、採用を見送るケースもあります。このため、クライアントと議論の上、進めていきますが、今後の効率性を意識し、積極的に新しい技術や環境の利用を提案し、実現しています。

エンジニアに最適な就業環境

最後に、当社の開発環境についてお話しします。エンジニアに最適な就業環境があると自負しています。

まず、上記のようにモダンな開発を重視していること。ますます進歩しているIT領域において、古い技術や環境で足踏みをしていては、若いエンジニアはこれからのIT領域で戦えない人材になってしまうと思っています。
日本のシステム開発業界では、各会社の技術力が外からは見えづらく、就職するまで実際にどんな開発を行っているのかわからないケースがよくあります。
例えば、若く優秀で将来有望なエンジニアが、技術力の乏しい会社や古い技術をメインにしている会社に就職してしまったらどうでしょうか。そのエンジニアはスキルや経験、ポテンシャルを活かしきれずに、意欲を失ってしまうケースもあるのではないでしょうか。このような事象は、会社にとっても、個人にとってもマイナスであると考えています。

次に、当社が考える、エンジニアのあるべき像。
まずは何か1つの武器を持つことです。すると、その武器を強みに様々な案件を頼まれるようになり、自ずと幅が広がります。最良のスペシャリストは、最良のゼネラリストでもあるのです。ちなみに、当社代表の田中はDBの論理設計を得意とし、そこからプログラミングやコンサルティングに領域を広げていきました。

そして、二つ目として、エンジニアに求められるスタンスとして、コンサルティングマインドを持つことが挙げられます。プログラミングとは、「こうしたい」という思いをカタチにすること。例えば、業務システムは、その業務をラクにしたいという思いが込められているのです。ですから、エンジニアはその業務はどんな内容で、どんな目的で、どんな意義があるのかといったことまで深く理解することが本来重要なことと感じています。こういったプロセスを経て、初めて「クライアントがよりラクになり、かつ成果も上がる」提案ができるのです。

さて、当社ではこれから、このようなマインドセットを持った開発チームを作り上げるフェーズにあります。エンジニアとしてモダンな開発を通じて成長したい、さらには本質的に価値のあるアウトプットを出したい、こんな想いをお持ちの方は、確実に楽しめる環境かと思います。
一緒に最高のチームをつくりましょう!

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