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株式会社 SIGNATEのインタビュー

株式会社 SIGNATE

データサイエンティスト向けAI開発コンペのプラットフォーム『SIGNATE』

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代表取締役社長 CEO/CDO 齊藤 秀氏

ご略歴について、お教えください。

子供の頃から生物が好きで、大学入学時はライフサイエンスを専攻しました。その後、「ヒトゲノム計画」が行われ、生命現象に対してコンピュータを活用する研究「バイオインフォマティクス」に興味を持ちました。当時国内では、バイオインフォマティクスを研究する組織は限られていたため、大学院では純粋なコンピュータサイエンスに専攻を変更しました。この異分野へのチャレンジが自分のキャリアデザインの原点になりました。

修士課程を修了後、ライフサイエンスとコンピュータサイエンスの双領域に関わる大手システム開発会社に就職し、大学や国立研究所、製薬会社等のライフサイエンス系研究組織へのシステム開発等に従事しました。それと共に産学連携プロジェクトでも活動し、論文の執筆や特許取得といった成果も上げました。そうして研究成果も溜まり、システム生命科学で博士号を取得します。その間、システム運用・管理、スーパーコンピュータ上での科学計算アルゴリズム開発、統計解析パッケージソフトの設計・開発、データ受託分析、コンサルティング、特許業務と様々な業務経験も積みました。

そんな中で、2010年頃にアメリカで機械学習アルゴリズムの開発コンペティションプラットフォームが商用化されました。自分も参加する中、このエコシステムは、将来的には日本にも必要なると考え、同様のサービスをローンチし、講演等で発信を続けていたのです。そんな時にオプトの役員と出会い、SIGNATEの前身となる研究開発組織データサイエンスラボを設立した、という次第です。

現在、当社の代表取締役社長のほか、大学の人工知能科学センター客員教授、複数の研究センター内の客員研究員、有識者として国の委員等の活動を行なっています。軸足は産業界に置きながら、国のAIに関わる施策や、アカデミアにおけるAIの最先端研究の動向をウォッチしている立場です。こういう存在はあまりいないのではないかと自負しています。

齊藤さんにとって“仕事”とは?

社会に必要な、新しい価値を生み出すことが自分の仕事と思っています。その点、AIは社会変革に貢献できる大きな価値のある技術で、仕事を通じてその価値を社会に提供できることに喜びを感じます。ライフサイエンスを専攻したのも、そんな思いがありました。

もちろん、経済的な収益を生むことも重要ですが、それは結果であり、目先の経済を優先するものではありません。当社では、技術的に成立しそうもない案件はそもそも引き受けていません。「できる」と言って引き受け、結果できないことを誤魔化してお金を取るといった不誠実なことはやりたくないからです。そんなことをしたら、「AIは使えない」「AIは当てにならない」と思われてしまい、自分の首を絞めることになってしまいます。

そうではなく、自分達にしかできないことで社会から求められる立場になり、さらにその期待に応えることで、目に見える形で社会に貢献したいという思いが強くあります。

社員に対して、どういった存在になってほしいかという思いをお聞かせください。

組織の人間として、組織における役割だけに甘んじていると、その組織でしか通用しない人材になると思います。仮にその組織から移らざるを得ない時、組織がなくなった時、自分が思うような仕事が得られないリスクが大きくなってしまうでしょう。人生100年時代、一つの会社に居続ける前提は、もうないと考えます。ですから私は、よく社員に「アンテナを高く張って自分の能力レベルは社外でどこまで通用するか、常にチェックしてほしい」と話しています。そうすれば、自ずとプロ意識を持って仕事に打ち込もう、能力を高めようと取り組むようになると思います。また、当社にはそれができる環境があります。

今後目指す組織像とは?

精鋭によるチームで質の高いエコシステムをつくり、ビジネスを回し続けるような組織でありたいと思っています。規模よりも価値を追究したいですね。そういう点では、社会的に意味のある仕事だけを手がけていたいと思います。

趣味や、オフタイムの過ごし方とは?

北海道出身ということもあり、自然の中で過ごすことが好きですね。小学2年と4歳の子供がいるのですが、休日は家族と自然の中で過ごしたいと思っています。日頃コンピュータにばかり接しているので、バランスを取りたいとの思いもあります。

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