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ジャングルX 株式会社のインタビュー

ジャングルX 株式会社

世界のスポーツ産業に新しい"OS"をつくろう!謎のスポーツ企業「JUNGLE」

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創業者・CEO直江 文忠氏
2003年、26歳で葬儀会社を設立。業界の古き慣習に一石を投じ、設立3年で売上30億円に成長させ事業を売却。人間休業をしながら世界一の企業家を目指すに相応しい中核事業のシーズを探し始める。2008年にベッティング事業を着想。2011年にシンガポールに準備会社を設立。オンラインベッティングのシステム開発と予行演習後、イギリス市場へ。2016年に厳格な審査を経て同国ライセンスを取得し、現在に至る。

御社の設立の経緯を教えてください。

天啓です。10年前、観想的瞑想生活の中で、瞑想中に降りてきたのです。「世界を『毒』で正せ!」と。同時に脳がバーンアウトし、瞑想の先にベッティング・ビジネスのロマンと、将来、日本でスポーツやカジノが隆盛を迎え、世界のクリエイターやアスリートが繋がるヴィジョンが観えたのです。シンギュラリティを迎える世界です。その後、来るべきチャンスに備えた結果、東京オリンピックが決まり、カジノ法案も通過しました。

以前は葬儀会社をやっていました。業界に一石を投じ、売却して手を引き、その後期間をさだめずに、「人間休業」をしました。それをしないと世界一に向けたラディカルな挑戦を続けられないと思ったから。過去に人間休業をし空白期間があった偉人は、空海や宮本武蔵、坂本龍馬。経営者だと本田宗一郎さん。彼は40歳で本田技研工業を立ち上げる前に一年間、人間休業をしています。僕もそう。人間休業中に、人間の欲望のど真ん中のさらにど真ん中を狙うことで、共通価値の創造をするよう啓示を受けたのです。業界を調べてみると、ソフトバンクが2006年にイギリスの新興ブックメーカーに600億円もの投資をしているのに、日本では大きなニュースにならなかった。これは予兆だと感じました。そこで仲間を集め、シンガポールに準備会社を設立しました。

まずはイギリス以外の国でゲーミング(金銭を賭ける遊興のこと)のライセンスを取得し、さらに業界に先駆けてアジアで初めて暗号通貨のBitcoinを導入し予行演習。機が熟したと見て、本丸であるイギリスのマーケットに参入し、2016年に日本人主体の企業としては初めて同国のゲーミングライセンスを取得しました。このライセンスを武器に、ベッティングで様々な社会問題を解決する挑戦をしていきたいと考えています。ブックメーカーのようなベッティング・ビジネスそのものを目指しているわけではなく、僕らはもっと大きなマスタープランを描いています。

そのビジネスの仕組みとは、どのようなものですか。

単純に言えば胴元です。例えばスポーツの試合があって、その勝敗に賭けるお客さまがいて、結果次第でどちらかにお金が動き、その数%を僕らが頂戴する。ただし、僕らはこの取り分をアスリートに還元します。胴元なのですが、あえてこの胴元の強みを放棄する。その利をクリエイターと享受する。これが僕らの存在価値です。お客様が勝ち負けを楽しむだけでなく、頑張っているクリエイターにも幸せをもたらす仕組みで、スポーツ振興の第三極を目指します。

というのも今、アジア含め日本もスポーツ振興に力を入れていますが、アスリートが置き去りになっています。メジャースポーツでも、ごく一部のアスリートしか報われていないのに、ましてやマイナースポーツでは生活もままならない。でもテクノロジーを駆使して、個人が自分の好きなスポーツや好きな試合にダイレクトに関わる仕組みと新たな金流をつくりだせれば、アスリートが生活できるようになります。これは、インセンティヴが明確なので試合を見て喜ぶお客様とアスリートがいれば成立するモデル。綺麗事なしで経済がきちんと回るからこそ皆が幸せになれるのです。

また、ベッティングから生まれたビジネスの一つが保険市場ですが、僕らはもう一つ別の新たな市場をつくりたい。それが予測市場です。娯楽として未来予測を楽しむことで生活ができ、結果として社会の問題も解決される仕組みです。まずは人種や国を超え、世界の人々を繋げる力があるスポーツの世界で展開し、スポーツにまつわる課題の解決に挑みます。僕らのことは、このような理念を動機とした胴元だと思ってください。

まずはスポーツでスタートしますが、将来的にどのような展開や世界観を描いているのでしょうか。

誰かが誰かにベットする。そのことで個から個に善意の循環が起きれば、マイナーな、僕らは「マイナー」とは呼ばずに「モダンスポーツ」と呼んでいるのですが、モダンスポーツのアスリートでも生活できるようになります。今までのようにスポンサーや補助金、寄付などに頼らないスポーツ振興の新しいエコシステムができます。この仕組みはあらゆることに展開できます。サイエンティストやアーティストの支援・育成なども。

今の時代、好きなことを突き詰めながら生活することは容易ではありません。夢はそんなに甘くない。でも、スポンサーになるほどの大それたことはできなくても、「この人を応援したい」という思いを、「ちょっと賭けてちょっと儲けたり損したり」という欲望に紐付けて実現できる。クリエイターは、僕らのプラットフォームでロイヤルティの高いファンをつくることで、経済活動ができ、そこから生まれた経済効果がまたどこかに回る。そのような夢をかなえる場を作りたいのです。

自分もベットの対象にできます。「こんな挑戦をするので成功するか、失敗するかを賭けてください」というコンテンツを上げることで、それを見た人がSNSで「いいね!」を押すような気軽さでベットする。頑張っている誰かにベットし、逆に自分が頑張れば誰かがベットしてくれる。皆が健闘を喜び称え、失敗を共に惜しむ、そんな感情のつながりを形にすることで、恩送りができる社会を実現したいと考えています。

御社が求める人物像を教えてください。

運とツキのある人ですね(笑)。邪悪はダメ。これだけです。運とツキがある人は、根本性に愛と善があります。つまり、善良です。僕自身、銃口を突きつけられても弾丸がそれる剛運を持っています。「運がある」と言い切れる人は、それだけで大きなウイニングアドバンテージになります。

弊社の特色はスタート平等、結果不平等。どこまで成長できるかはその人次第です。だから赤ちゃんのような成長意欲を持った人がいいです。赤ちゃんは何回倒れても起き上がります。本能的な成長意欲があるからです。子どもは放っておいても成長するのはこのためです。大人も同じで伸びる人は勝手に伸びるし、伸びない人は手を差し伸べても伸びない。とにかく成長意欲と責任感が必要です。でないとエベレストを制することはできない。

こう言うと随分と過酷な会社のようですが、僕らは、人間性は絶対に否定しません。人には絶対価値と相対価値があり、絶対価値では一人として価値のない人はいません。でも相対価値からも逃げてはいけない。オンリーワンは、本当はナンバーワンであるはず。強みを伸ばして、どこまでも一緒に成長してほしいと思っています。

やりがいは絶対にあります。日本にいたら体験できない仕事ばかり。最初は大胆にセグメントを絞り込んでスタートしますが、数年後、数十年後にはメインストリームになります。それをこのスタートの段階からタッチできるのだから、僕自身も楽しいし、一緒に頑張っているみんなにも、これから入団(同社では入社をこう呼ぶ)する人にも本当に楽しいと感じてもらえると思います。あとは社名のとおりで生命力が必要です(笑)

最後に、直江社長の仕事観を教えてください。

仕事は菩薩行で魂を磨くための修行です。「修行」である仕事から生み出されるお金は、世の中をより良くするための軍資金。将来は財団を作り、財団を通じて、僕らが問題と感じていることの解決のために資金を投じていきます。具体的には、次世代を担う子どもたちに還元したいです。

僕自身、貧民窟生まれで、話すことすら憚る出自を原体験としますが、世界を見渡せばもっとひどい境遇の子がいる。だって、なぜ小さい子どもたちがライフル銃を持たなければいけないのでしょう。なぜ自爆しなければいけないのでしょう。社会の負を真っ先に受けるのはいつの時代も女性や子どもたちです。そのような問題意識があるので、一人でも多くの子どもたちを支援し、社会を良くすることを自分の使命として全うしたいです。

ベッティングは「ギャンブル」と捉えられますが、崇高な理念によって生命保険が生まれたように、携わる人のフィロソフィで新しいものが生まれます。僕は人を相手にしたベッティングという手段で世の中を良くする。自分一代の人生でどこまで実現できるか、後世の道標となるような経営道を極めていきたいと思っています。

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